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蚁美厚:开国大典上最年轻的侨领

日 期:  2010/8/9 17:20:11

 

蚁美厚与邓小平
蚁美厚与邓小平

 1949年10月1日,他和陈嘉庚等人一起登上天安门,时年仅39岁,是参加中华人民共和国开国大典侨领中最年轻的一位。

改名美厚 泰国谋生

蚁美厚,原名美扬,1909年11月23日出生于广东省澄海县南畔洲村的一户贫苦农民家里。1922年冬,旅泰着名侨领蚁光炎回故乡南畔洲省亲并创办公益事业,后经人介绍认识了正在私塾读书的美扬。

16岁时,蚁美厚随蚁光炎前往泰国谋生,蚁美厚从学徒、勤杂做起,白天工作是扫地、倒痰盂、跑腿、抄账和干粗活,晚上学泰文。1936年,蚁光炎当选为泰国中华总商会会长。以后,蚁光炎又介绍几位中泰知名人士做美厚的朋友,在他们的影响、教育下,美厚逐渐成长为泰国着名爱国人士。1945年11月,蚁美厚在泰国创办了拥有10万会员的“暹罗华侨各界建国救乡联合总会”,担任会长。

痛下决心 只身回国

1949年6月8日,蚁美厚收到中共中央关于到北京参加9月举行的中国人民政治协商会议,以及10月1日举行中华人民共和国开国大典的请柬书。

当时,祖国南方还有许多地方没有解放,而泰国朝野对即将诞生的新中国态度暧昧,所以蚁美厚无论是回国还是离家都要冒着极大的风险。

蚁美厚明知此去可能难以再回泰国,从而将要抛弃优裕的生活和庞大的家业,而且他最大的孩子只有8岁,最小的孩子则出生6个月,夫人金素娟要独自带领6个孩子、料理家务和掌管产业,担子很重;更可能因为蚁先生成为新中国的干部,引起家属遇到一些麻烦。但为了迎接新中国的诞生和共商建国大计,他决心放下家庭,接受中共中央的邀请,毅然踏上归国的征途。

1949年6月,蚁美厚冒着各种危险,从曼谷辗转香港,周恩来派在华南分局做侨务工作的伍治之在香港接应蚁先生。蚁美厚在伍治之的巧妙安排下,于6月15日深夜登上了客货两载的外轮“挪威号”。为了应付国民党军舰的搜查,蚁美厚在船上的身份是二副,化名陈义民,“挪威号”夜间熄着灯火,悄悄地穿过台湾海峡,由南海、东海驶入黄海,经过一周的航程,终于到达已被解放了的青岛。后顺利到达北平。

鞠躬尽瘁 服务侨界

1949年9月,蚁美厚当选为第一届全国政协委员。10月1日,他和陈嘉庚等人一起登上天安门,时年仅39岁,是参加中华人民共和国开国大典侨领中最年轻的一位。

开国大典后,他被选任中央人民政府华侨事务委员会委员。1949年11月,他遵照中共中央的要求南下广东,投身经济恢复时期的艰苦工作。他为刚刚解放的广州筹借大批泰国大米等急需物资,及时解决了群众的生活困难;接着又为解放大军解放海南岛筹备军需品,为抗美援朝捐款捐物;他积极配合中侨委接待和安置归侨、难侨。同时,为了吸引海外华侨和港澳同胞参加新中国的建设投资,蚁美厚又奉命在广州组建全国最早的“华南企业股份有限公司”、“义益行”、“广东华侨投资公司”,并担任领导职务,为建国后的经济建设做出突出贡献。